カニはどうして泡を吹く?

カニはどうして泡を吹く?

蟹の泡吹きさて、今回は少し違った角度からカニを見てみたいと思います。
カニは美味しく食べるのもよいですが見ていてもちょっと面白い生態系ではないでしょうか。
横歩きなど、他の生物にはあまり見られない特徴があります。
カニといえば泡吹きというイメージもありますね。昔話などでもそういったシーンが頻繁に出て来たりします。

 

この泡吹きは一体どういう仕組みで起きているのでしょう?
よく考えてみると不思議ではありませんか?

 

その説明をする前にまず、
カニというのは魚と同じエラ呼吸をしている生物だということを知っておく必要があります。
このエラ呼吸があるからこそ、カニは水中でも問題なく生活ができるのです。

 

ですが魚と違ってカニは陸上でも生活ができます。
この水陸両用という性質が泡を吹く謎を解くヒントなのです。

 

エラ呼吸では、水中生物は水を取り込んでその中の酸素だけを吸収し呼吸しています。
そのため、水中の酸素を取り込む機能(=エラ)がない生物は死んでしまうのです。
逆に、陸上で生活する肺呼吸の出来る生物は、水中の酸素ではなく空気中の酸素を取り込んでいます。

 

カニは陸でも生活出来ますが、
その際にエラのヒダが乾燥すると呼吸がうまくできずに苦しくなってしまうのです。
そこで、水中にいる時に口付近のエラにつながっている
管の中に多少水が残るようになっています。
この管に残っている水を呼吸の時に出し入れして、エラが乾燥しないようにしています。

 

しかし、これも水を使い捨てていてはすぐに乾燥してしまうので、
管の中にある水を何度も再利用するように出来ています。
水を捨てずに空気のみを出し入れすることで泡が発生します。
空気の入ったホースを水に入れてみると泡がでますよね。
同様に、それがより細かくなったものがカニの口から出る泡なのです。

 

もしこの泡を舐めてみることが出来たとしたら、
泡の成分はカニの管の中に残っている海水なのでしょっぱい塩味のハズです(笑)


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